儒家百科

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为什么说儒学是“身边的哲学”?

2012-02-25 08:44:40 本文行家:王德华

所谓“身边的哲学”,概而言之,就是儒学入世进俗、紧贴人生,与我们的生活密切相关。

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所谓“身边的哲学”,概而言之,就是儒学入世进俗、紧贴人生,与我们的生活密切相关。

孔子时代到今天,两千多年来,关于儒学的文献真是汗牛充栋,关于儒学的见解更是说不尽,道不完。即便是同一个人,在不同的年龄阶段,不同的人生体验后,关于儒学的认识也会大不相同。宋人黄庭坚《书渊明诗后寄王吉老》有言:“血气方刚时,读此诗如嚼枯木,及绵历世事,知决定无所用知。每观此篇,如渴饮泉,如欲寐得啜茗,如饥啖汤饼……”明人陈继儒《读少陵集》说:“少年莫漫轻吟味,五十方能读杜诗。”读诗如此,读“儒”又何独不然?

在被视为中国传统文化代表的儒、道、佛三家之中,道家清淡高雅,羞于谈论功名利禄;佛家空灵玄虚,不食人间烟火;惟有儒家有其世俗性。一方面,从衣、食、住、行到格物、致知、诚意、正心、修身、齐家、治国、平天下,举凡世俗生活的方方面面,儒学莫不有所探讨;另一方面“子不语怪、力、乱、神。”(《论语·述而》)子路问事神鬼,孔子说:“未能事人,焉能事鬼?”子路又问:“敢问死。”孔子再次反问:“未知生,焉知死?”(《论语·先进》)樊迟问怎样才算明智,孔子回答说:“务民之义,敬鬼神而远之,可谓知矣。”樊迟又问什么是仁,孔子回答说:“仁者先难而后获,可谓仁矣。”(《论语·雍也》)因为以上的原因,我们可以看出,虽然儒家也以“道”为核心,但其内容既不同于道家不可名、不可言,超乎现象世界之上的神秘之道,又不同于佛家因果报应,生死轮回的出世之道。在儒家看来,“人能弘道,非能弘人。”(《论语·卫灵公》)因此,儒家所弘扬的,是毫无玄虚的俗世的以人为本之道。他关心的是人的生老病死,是人的衣食住行,是人的善恶美丑,甚至是人的酒色财气。比如孔子就曾谈到选择女婿的标准问题(“子谓公冶长,‘可妻也。虽在缧绁之中,非其罪也。’以其子妻之。”《论语·公冶长》——以人品好坏为标准),做不做官的问题(“子贡曰:‘有美玉于斯,韫椟而藏诸,求善贾而沽诸?’子曰:‘沽之哉!沽之哉!我待贾者也。’”《论语·子罕》——有机会做伯乐干吗不去做),《礼记》上说:“饮食男女,人之大欲存焉。”孔子更是承认“吾未见好德如好色者也!”(《论语·子罕》),对于吃的,孔子也有很高的要求,所谓“食不厌精,脍不厌细”(《论语·乡党》)。总之,在儒家的学说中,没有天堂,没有地狱,也没有现象世界和本体世界的划分。儒家先贤们娓娓而谈,讲的都是人所关心的人生问题。子贡曾经问孔子,有什么可以终身奉行的准则吗?孔子回答说:“其恕乎!己所不欲,勿施于人”(《论语·卫灵公》)。所以,儒学不问“第一原理”,不求“最后之困”,他关心世俗人生的一切问题。

与道家无为和佛家无欲的态度截然不同,儒家不仅积极入世,而且强调身体力行。无论是孔子还是孟子,都不是静观冥想,坐而论道德哲学家,而是有强烈使命感,以改造世界为己任的知识分子——“士”。正像余英时先生所说的,“他们不能坐视世界的衰落而无动于衷,他们无论在平时或在乱世,都不能忘情于变无道为有道。”(《士与中国文化》)孔子说:“朝闻道,夕死可矣。”(《论语·里仁》)“士志于道,而耻恶衣恶食者,未足与议也。”(《论语·里仁》)“士而怀居,不足以为士矣。”(《论语·宪问》)曾子更是以慷慨激昂的语言表达了儒者“自认以在下之重”的实践精神和决心:“士不可以不弘毅,任重而道远。仁以为己任,不亦重乎?死而后已,不亦远乎?”(《论语·泰伯》)正是这种庄严神圣而颇具悲剧色彩的实践精神,使儒家建立起了一整套内修外治的学说,这就是内求诸己的格物、致知、诚意、正心和外治于道修身、齐家、治国、平天下,而其内外双修的枢纽,便是处于最关键地位的修身一环。格物、致知、诚意、正心、修身、齐家、治国、平天下八个条目,铺设了儒家人生实践的漫漫长途。这是真正的“路漫漫其修远兮,吾将上下而求索”。从“先天下之忧为忧”到“天下兴亡匹夫有责”,都是这种实践精神所发出的时代最强音。儒家的这种实践精神,其影响至深至远,响越千秋,迄今依然震动着现代千千万万中国知识分子的心弦。让他们为了“改变世界”这一伟大实践,心甘情愿地付出自己的一生。

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参考资料:
[1] 《四书五经》
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王德华语文教师,从教二十余年,教过小学、初中,所写论文多次获得县、市奖励,一直担任班主任,曾获“市级优秀班主任”称号,工作中积累了一些经验,与大家分享。

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